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Charla sobre el sufragismo. Parte I. Las suffragettes.

En primer lugar cabría decir que cuando hablamos de sufragistas no siempre estamos hablando de mujeres feministas, liberales o progresistas.
El movimiento feminista agrupa a tantos modelos de feminismo como mujeres hay, se puede decir que es un movimiento personal y social al mismo tiempo, y que en el pensamiento de cada una se deconstruye ese feminismo según sus propias experiencias personales, su nivel cultural, el medio en el que se desenvuelven, nivel económico, cultura y tradiciones de cada país, creencias religiosas…
El feminismo es un movimiento vivo en constante evolución, mientras que el sufragismo pertenece a un momento histórico concreto en el que se luchaba por un derecho concreto y que una vez conseguido pareció desinflarse en muchos de los países que tan arduamente habían peleado por él. Sería el caso de Inglaterra y de las Suffragettes.
En otros lugares, pese a obtener el derecho al voto, el feminismo, aliado de otros movimientos como el abolicionismo en Estados Unidos, siguió su curso con peticiones sociales o en el caso de algunos países europeos, asociado a movimientos sindicalistas y políticos más progresistas, continuó con la labor de pedir una igualdad de derechos más allá del derecho al voto.
Por eso, creo yo, que es importante hablar de sufragismo y no de feminismo, saber diferenciar las dos cosas y tener, meridianamente claro, que muchas sufragistas no eran mujeres de clase obrera e incluso eran políticamente conservadoras, y para ellas el sufragio respondía más a una necesidad concreta que les proporcionaba estabilidad e independencia económica frente al hombre.

 

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Sufragistas desfilando en Nueva York, año 1915

La imagen que tenemos de las sufragistas, cambia mucho de un país a otro, de hecho, apenas conocemos a mujeres sufragistas españolas y es que aquí, al contrario que en otros países, el sufragismo tenía una escasa o nula repercusión social, mientras que tanto en películas como documentales, nos han llenado las retinas de mujeres desfilado, con bandas sobre trajes impecables de color malva, pidiendo el voto en las grandes ciudades como Londres o Nueva York.
Hoy, además de hablar del movimiento sufragista más conocido y que es el que visteis en la proyección de cine, quiero también hablar de cómo fue el movimiento en España, de las diferencias que han existido y de por qué ese movimiento aquí apenas tuvo eco. Ya sabemos que, como en todo, España es diferente…
Podemos hablar, para comenzar, de la diferencia entre los términos Sufragista y Suffragette. De acuerdo con el Oxford English Dictionary, el termino Suffragette fue acuñado por el Daily Mail en 1906, como forma despreciativa de distinguir ente las suffragettes y las sufragistas más moderadas. En este sentido se refiere más específicamente a una militante de la Unión Social y Política de las Mujeres (WSPU), una organización fundada en el Reino Unido en 1903 por Emmeline Pankhurst, partidaria de la acción directa —reuniones públicas y marchas de protesta— que nace como escisión de, y en contraposición al, sector sufragista británico moderado —formado tanto por mujeres como por hombres—, agrupado sobre todo en la Unión Nacional de Sociedades de Sufragio Femenino (NUWSS), creada en 1897 y liderada por Millicent Garret Fawcett, dedicada a la convocatoria de campañas y mítines dentro de la más estricta legalidad.
Durante más de 50 años se había tratado de conseguir el voto para las mujeres presentando proyectos en el parlamento, como por ejemplo hizo John Stuart Mill en 1866, y uno tras otro dieron los mismos resultados con lo cual Emmeline Pankhurts decidió que ya era hora de pasar a una militancia más activa. Para ello creó el famoso lema de las sufragistas “Hechos, no palabras”
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En noviembre de 1911 tras una violenta carga policial en una manifestación murieron dos mujeres y ese hecho fue el que marcó un giro que se tornó cada vez más violento como forma de protesta.

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Emmeline Pankhurts

Las mujeres lideradas por Pankhurts pasaron de acudir a manifestaciones y mítines a una práctica mucho más violenta, lo que hoy llamaríamos, tener una postura radical: quemaban buzones de correos, rompían escaparates de comercios en la famosa Oxford Street, rompian ventanas de los domicilios particulares de los diputados y llegaron a incendiar la casa de campo el primer ministro británico.

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Emmeline Pankhurts detenida al tratar de entregarle una carta al rey Jorge V

Al mismo tiempo que las mujeres crecían en su “radicalización” se extremaba también la represión que comenzaron a sufrir. Se generalizaron los encarcelamientos —entre 1905 y 1913 se encarcelaron a unas 1100 suffragettes.

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Detención de Annie Kenney

 

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Annie Kennie y Christabel Pankhurts pintando carteles para una manifestación

En 1905, Christabel y Annie Kenney fueron arrestadas por haber gritado consignas en favor del voto femenino, en oportunidad de una reunión política del Partido Liberal, y en esa oportunidad eligieron la cárcel en lugar de pagar una multa. Ello fue el comienzo de una serie de detenciones y encarcelaciones, lo que en líneas generales despertó simpatías y adhesiones en relación con las suffragettes. Ellas, se orientaron a quebrar y ridiculizar a las instituciones que simbolizaban la supremacía masculina y las prerrogativas exclusivas de los hombres, como por ejemplo, un terreno de golf únicamente reservado a varones, o una iglesia, etc.

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Emmeline y Cristabel en la cárcel

 

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Suffragettes en la cárcel

A partir de 1909, como refuerzo a la protesta desde la cárcel, se implantó una estrategia de huelgas de hambre entre las suffragettes encarceladas, «obligando» así al Gobierno británico a imponer la muy controvertida práctica de la alimentación forzada hasta aprobar en 1913 la Prisoners (Temporary Discharge for Ill Health) Act, que consistió en arrestarlas, hacerles pagar una multa y soltarlas cuando estaban debilitadas por el hambre, para volverlas a arrestar, lo que ellas llamaron la estrategia del gato y el ratón.

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Alimentación forzada por sonda nasal en la cárcel

 

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Alimentación forzada por sonda nasal

Como contrapunto a esta militancia tan revolucionaria, las mujeres de Unión Nacional de Sociedades de Sufragio Femenino, liderada por Millicent Garret, no practicaban ninguna violencia pero se negaban a para impuestos y organizaban mítines públicos. Estas sufragistas eran más mesuradas, prudentes, preferían avanzar poco a poco en sus reivindicaciones y siempre por métodos legales, y trataban mucho más de convencer que de imponer; además, en las organizaciones que formaron también aceptaban hombres.

En 1913, tuvo lugar un hecho que sin duda recordareis de la película y que fue muy importante en la historia del feminismo británico, la muerte de Emily Davison. Siguiendo con la premisa de boicotear instituciones típicamente masculinas, Emily acudió al hipódromo de Epsom y trató de ponerle la bandera del partido al caballo de rey, Jorge V, siendo arrollada inmediatamente en medio de la carrera.

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Emiliy Davison, quien ha sido considerada una de las primeras mártires del feminismo.

Las imágenes de Emily pisoteada por el caballo dieron la vuelta al mundo ya que se daba la casualidad de que esa carrera estaba siendo grabada para el “Nodo británico” por la productora Pathé, con lo cual ahora podemos verlo documentado y completo en YouTube.

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Emily Davison siendo arrollada por el caballo del rey Jorge V en el hipódromo de Epsom
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Entierro de Emily Davison

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El entierro de Emily, que moriría dos días después, fue un acto multitudinario que la convirtió en mártir del sufragismo, y por ende, del feminismo.
Al estallar la I Guerra Mundial, el rey Jorge V, amnistía a todas las sufragistas y les pide que recluten voluntarias para ocupar los puestos que han dejado vacantes los hombres.
Los dos grupos sufragistas obedecen al rey pero a cambio exigieron el reconocimiento del mismo salario para el mismo trabajo, una semana laboral de 48 horas, aumento de las inspectoras en las fábricas de mujeres, subvención por maternidad, hogares para las trabajadoras, una reforma en la educación técnica y por supuesto el voto.

El 28 de mayo de 1917 se aprobó el voto para las mujeres mayores de 30 años siempre que tuvieran propiedades o fueran cabeza de familia, fueran mujeres universitarias o aquellas que tuvieran una renta anual superior a 5 libras.
En 1928, o sea diez años más tarde, el estatus de electora cambió, equiparando las condiciones de hombres y mujeres. Para 1930, el movimiento feminista en Inglaterra, prácticamente había desaparecido.
El Reino Unido fue así el octavo país en el mundo en instaurar el derecho de voto a las mujeres. El primero en tomar esta acción fue Nueva Zelanda (1893), .En 1902 hizo lo propio Australia, y en 1906 le siguió Finlandia. Estados Unidos, implementó el voto femenino en 1919,y por su parte Francia, hizo otro tanto pero en 1944.

 

 

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